高原之上,是游戏的荒漠

旧文,发表于《大众软件》2012年11月中旬刊《晶合通讯》专栏。

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十一期间,有玩家在海拔5000米的珠峰大本营击杀了《暗黑破坏神3》炼狱模式的大菠萝,并放出了游戏视频。在微博上看到这个消息的时候我正好在青海旅行,并且不由得想:“要是当时我也把电脑带过来,是不是可以成为世界上第一个在海拔3000米的青海湖畔玩《魔兽世界:熊猫人之谜》的玩家?”

感谢科技的发达让人类在那样偏远的地方也能连上互联网,并且顺畅的进行游戏,但是地理的距离所带来的巨大鸿沟却不是那么容易被消除。在旅行中,我们曾经在距青海湖不到20公里的刚察县进行了短暂的停留,在等待午饭的间隙,带着一种行业从业者的好奇我溜进了饭馆旁边的一家网吧。

与繁华的内地相比,青海仍是一个比较落后的省份,这家小小的网吧可以看作是这种差距的一个缩影。整个网吧的面积并不大,紧凑地摆放着约四十台电脑,从设备外观来看比较陈旧,配置可想而之。屋子的一角还放有一台柴油发电机,想来这里时常会有停电的情况发生。因为是早晨,网吧里的人并不多,仅有的几个人散落在零散的几台电脑前,有人在视频聊天,有人在网页浏览,还有几个人在玩游戏。特别让我印象深刻的是,当时只有两个人在玩大型游戏,其中一个玩的是《穿越火线》,另一个则在玩《跑跑卡丁车》。

在门口简单和网吧前台聊了一下,这里的网吧与全国一样都需要实名制登记,营业时间为早上8点到晚上12点,不通宵营业,价格比内地略贵需要三元一小时。不过,网吧的生意总的来说还可以,毕竟在这样的地方并非人人都拥有电脑以及便捷的宽带接入。

前台是一位皮肤比较黑的小姑娘,交流了几句之后我问她来这里上网的人大多都玩什么游戏。她笑了笑表示自己不清楚,因为她自己本身都不玩游戏。然后我又问,你知道《魔兽世界:熊猫人之谜》前几天在国内上线了么,她又摇了摇头,表示不认识这款在我们所熟悉的世界里风头无双的游戏。

这是地球的高原,也是游戏的荒漠。

在网络之上,我们时常觉得游戏是如此的流行,多得要命的游戏填补了千万人的休闲时间,我们习惯于谈论游戏的方方面面,仿佛游戏就是生活的一切。但是在这里,你身处游戏的异乡,这里的人们不会像我们一样对游戏有许多的要求,但是却又同样享受着游戏的快乐。

那么,在这高原之上,游戏的种子又会怎样生根发芽?

就如前面所提到的,在这小小的网吧里,稀疏散落的几个人中,就有一个人在玩《穿越火线》,可想而之究竟哪些游戏才能在这片土地上生长。你能想象在这种同时使用藏语和汉语的地区,会有一群人为了新版本的FD而彻夜不眠么?会有一群人热衷于切磋《星际争霸2》的战术应用么?

何止是像WOW或SC2这样的国外精品无法在此生存,即便是众多国产游戏,都未必能在偏远的藏区赢得网民的青睐,因为这里的互联网和游戏的发展真的很缓慢。唯一的例外是腾讯的产品能依托其庞大的IM平台把触角远远伸了过来。这里仍然是游戏的不毛之地。互联网拉近了世界的距离,但是无法消除经济的鸿沟,游戏娱乐作为一种精神消费需要的是足够的物质支撑,而在高原之上,恶劣的天气和闭塞的环境迫使人们考虑更多现实的问题。

但反过来想,这是否意味着在类似于这样暂时落后的地方,潜伏着巨大的商机?市场需要不断地开拓,尤其是对于仍然处于成长之中的游戏行业。偏远的地区尽管暂时不会成为游戏厂商的战略必争之地,但是随着经济的发展,游戏娱乐会在人们的日常生活中扮演更重要的角色。问题只在于,究竟怎样的厂商怎样的游戏能在适合的时机切入到这些目前看起来仍是一片荒漠的市场并且将之打造成一片绿州?

要么先入为主,要么成为先烈。高原既是等待开垦的绿州,也是贫瘠的荒漠。
旧文:高原之上,是游戏的荒漠

青海刚察的一家网吧,上午

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