暴雪杂谈:炉石传说之后的暴雪游戏

前言:2013年是暴雪开发的分水岭,《炉石传说》的出现影响了“泰坦”和《风暴英雄》……

上周……对,就是那个消息(接下来请先深呼吸一口气):炉石传说前景乐观四月有新资料片守望先锋或在年底推出星际2资料片制作完成魔兽世界新资料片开发完毕风暴英雄还不够完美暗黑3团队转移到星际2宇宙新作品……读完前面这句话或许比较费力但是没有关系你们已经知道了我就是提一下,总之今天这个专栏就是要和大家很认真、很正经的讨论一下暴雪的新游戏开发,没有爆料,专业分(Y)析(Y)。

想看到暴雪爸爸被爆料是一件非常困难的事情,因为真正知道内情的员工是不会告诉你“真的猛料”,否则他就会被暴雪爸爸突突突掉,综合来看过往的几次“看起来很有料”的爆料,均来源于一些和暴雪员工关联紧密的人士,并且大多数情况下他们得到的信息也不是非常清晰,还有最重要的一点——从暴雪爸爸以往喜欢跳票的节操可以看出,暴雪爸爸自己的计划都肯定没有变化快哇!

就拿“泰坦”来说,这是一个本来不会被大家知道的项目,如果不是2010年那次泄漏,恐怕我们就会认为《守望先锋》是暴雪爸爸历经N年从始至终就没有改变 过的“鹅妹子樱(Amazing)”FPS。因为如果没有那一次泄漏,那么暴雪也不会再后来的采访中承认“泰坦”项目被终结,然后在其之后做出《守望先 锋》。暴雪一直没有明说为什么终结了泰坦,但是大家都懂,不仅仅是因为此地无银三百两,更因为从逻辑上来讲,暴雪这样一个开发新项目相对谨慎的公司,不可 能同时开启两个FPS项目,那么唯一说得通的可能就是《守望先锋》是“泰坦”的遗产。

暴雪的变化其实并不需要从所谓的“爆料”中才能得知,由于自带爸爸光环,玩家们有时候太感性以至于没有把一些事实串联起来,暴雪是一家顶尖的商业游戏公司,不是文艺的独立游戏工作室。下面,我想从《炉石传说》说起。

暴雪杂谈01:炉石传说之后的暴雪游戏

《炉石传说》在之前可以说是一个“不暴雪”的游戏,因为这个游戏从开始制作到最终发售,就显现出其与之前暴雪的所有游戏不一样的地方。

  • 2013年03月22日,暴雪在PAX游戏展上首度向外界公布了《炉石传说》;
  • 2013年08月17日,暴雪于美服开启公开的《炉石传说》测试;
  • 2014年01月22日,《炉石传说》全球BETA测试开启;
  • 2014年03月12日,《炉石传说》全球正式运营;
  • 2014年04月03日,《炉石传说》iOS版本在澳大利亚、加拿大及新西兰开放下载;
  • 2014年07月23日,首个冒险模式“纳克萨玛斯的诅咒”上线;
  • 2014年12月08日,扩展包“地精和侏儒”上线;
  • 2014年12月16日,《炉石传说》安卓版本开启下载。

从最早公布到首次测试,只有几个月,从最早公布到正式运营,不过是一年。相比之下,《星际2》于2007年公布,2010年发售;《暗黑破坏神3》2008年公布,2012年发售——对,我想说的就是《炉石传说》的速度,或许是暴雪成立以来最快速的游戏。2014年,炉石传说3个版本:正式运营版本、冒险模式、扩展包;3个平台:PC/iOS/安卓,前不久我在整理资料时我就开始意识到,《炉石传说》悄然在让暴雪产生改变。在过去,暴雪是很慢的,醉心于慢慢打磨一件精美的作品,现在暴雪则意识到,过去积累了许多的优质素材,可以很快做出同样优质的“轻量极”佳作。

《炉石传说》就是一个这样典型的例子,暴雪自己最初也未想到游戏能获得今天如此的成功,早在2014年3月11日,游戏的全球玩家数量就突破1000万,然后在9月16日就激增到2000万。也就是说,游戏在正式运营的时候,就拥有1000万玩家,然后只花半年时间用户数增长到2000万。嘿,你知道《魔兽世界》达到1000万玩家花了几年吗?

我相信《炉石传说》让暴雪自己发现:啊,原来我们还可以这样!

《炉石传说》的成功自然是建立在《魔兽世界》及暴雪20多年开发积累的基础上,但是其本身在暴雪公司内部产生很大的影响,体现在一些采访和一些变化中。

多名暴雪员工在接受采访时都提到《炉石传说》在开发之初就风靡于公司内部,Dustin Browder(星际2和风暴英雄的总监)的一封写给EricDodds(炉石传说首席设计师)的信是这么说的:“在我的办公区域里,有4台电脑正运行着炉石传说,其中一台显示器背后还站着4个兄弟在围观。我想我需要制定一些关于在工作时间里玩游戏的规定了。你和你的团队将成为大赢家。”

《炉石传说》最初的天梯分组,和《星际2》一样,从青铜到大师分为6个组,后来才改成现在这样等级众多的、容易升降级的模式。注意,和《星际2》属于同一团队开发的《风暴英雄》的联赛采用的竟然是《炉石传说》现在的模式。(当然,我认为《星际2》不会改变自己的模式。)

暴雪杂谈01:炉石传说之后的暴雪游戏

最重要的,是2013年。

2013年的暴雪发生了什么事情?(下文只罗列将要纳入讨论的事情,所以不会提《虫群之心》的发售)

  • 泰坦项目的“终结”,或者说是“重制”,发生在2013年;
  • 《风暴英雄》“当前版本”的正式开发,始于2013年;
  • 《炉石传说》的公布和测试。

注:泰坦项目的重制时间被之前的媒体披露证实;Dustin Browder 则在2014年游戏开启测试之后接受媒体采访提过“正式转向《风暴英雄》的开发只是一年的事情”。

《炉石传说》的开发在2013年基本完成,它的出生很可能影响到暴雪高层对产品的决策,我们知道暴雪内部有一个“StrikeTeam”负责对开发中的产品进行评估,成员来自公司范围内,对一个产品是否最终推出有着生杀大权。

“泰坦”在2013年被重新制作的时候,已经开发了7年——它真的是一个非常庞大并且野心勃勃的游戏,这么说不仅因为它开发了很久,更在于之前的一些“消息”证明,泰坦是暴雪在《魔兽世界》成功之后的一部超级大作,是的,当年的暴雪的目标就是这么“大”,本文先不对“泰坦”展开更多讨论,简单引用之前一位消息人士的透露:“暴雪的目标是像现实世界一样构建城市,那里充满了商家和店铺,还有NPC会按照脚本在任何给定的时间作出安排和行动。暴雪有一个雄心勃勃的计划让NPC们会根据玩家之前的互动而作出不同的反应,比如说,一家店主可能会因为你是老客户作出不同的互动。”另外还有消息称,在泰坦这个FPS中,分为两个世界,一个用来战斗,一个用来角色扮演。

一个如此庞大的游戏最终被终结,然后开发团队大幅度裁员,然后暴雪公布一个纯粹的团队FPS。暴雪否决一个游戏,理由可以有很多,最终可以总结为“不够好玩”。暴雪CEO Mike Morhaime 如是说:“所以我们决定尝试做一些规模前所未见的东西出来。但最后结果不如人意。我们没有找到乐趣所在,我们讨论过如何在重新规划的这段时期里要做什么,而实际上我们重新规划和考虑的却是‘这真的是我们想做的游戏吗?’,答案是‘不’。”

显然在这个问题上,仅仅由15个人开发的《炉石传说》得到了“是”的答案。

一个庞大的项目终止,一个轻量的项目得到认同,两者对比,相信对暴雪本身的触动是很大的。

所以现在我们能看到的《风暴英雄》和《守望先锋》都有什么特点?

简明,纯粹。

两个游戏还有一个共同点——均基于某个之前的作品,《风暴英雄》基于《星际2》引擎开发,《守望先锋》是泰坦的遗产,所以他们开发起来进度较快。同时根据前面提到的公开资料,这两个游戏均是在2013年前后真正开启的。

暴雪杂谈01:炉石传说之后的暴雪游戏

前面花了很大篇幅讨论和分析暴雪这两年在开发理念方面的变化,实际上还有一个变化是:暴雪拓展了自己的游戏平台(《暗黑3》已经在主机推出,包括资料片,《炉石传说》延伸到平板并将出现在手机上),那么基于这样的情况——暴雪会更多考量《炉石传说》的成功,基于已有的品牌做多平台和轻量化的尝试。

现在我们可以来讨论一下上周那次爆料的东西。首先还是要强调的,暴雪自己的计划都没有变化快,对于时间点不必过于在意,但我们可以推测一些将会到来的动态。

  • 《炉石传说》
  • 表现超过暴雪最乐观的估计,玩家人数突破7500万。——这个7500万目前没有得到官方的正式宣布,官方最近一次宣布人数是在去年(前文有提到,2000万),但是考虑到苹果和安卓这两个阵营带来的移动游戏用户,7500万不奇怪(并且是在全球范围内)
  • 下一个版本更新将会在四月,重心是PVE。——PVE,那么就是另一个“冒险模式”。
  • 开发团队正在探索2V2模式。——暴雪偏爱团队游戏,不满足1V1是肯定的。
  • 《炉石传说》在未来的更新频率会相对快,我认为一年约2-3次更新是合理的(参考过去一年的节奏)。
  • 《守望先锋》
  • 暴雪最近几年倾向于在公布新游戏之后的一年内开启测试,过去像《星际2》那样公布几年才正式推出的可能性变得极小,但是最大的问题在于产品的开发进度,因此《守望先锋》或许是计划在2015年测试,就如同他们在暴雪嘉年华公布的那样,但是是否能完成进度就看开发团队的了——如果像《风暴英雄》那样在Alpha测试阶段就对外公开的话……
  • 《星际争霸2:虚空之遗》
  • 2010年7月的自由之翼,2013年3月的虫群之心,2015年4-6月虚空之遗……这个节奏真是无懈可击,最终什么时候发售,需要看暴雪什么时候开启虚空之遗的BETA测试,暴雪就是喜欢测试个3-6个月然后正式发售,这个规律一直很灵。
  • 《魔兽世界》
  • 下一个资料片自然是会有,提到“各项功能开发完毕”靠谱,暴雪一向不会临时抱佛脚,总不能让《德拉诺之王》像之前一个资料片那样撑两年吧。
  • 《风暴英雄》
  • 现在阶段的《风暴英雄》确实不会是最终形态,严格的说它现在这样已经不错了,如果你有幸在2009年玩到《英雄联盟》的话你会明白我的意思。
  • 特别要提的是,别忘了暴雪最擅长的是不断的修改游戏,之前玩家们就经常吐槽,暴雪的游戏其实资料片才是本体,那么就是说重要的是后来的版本。
  • 《暗黑破坏神3》
  • 上周的爆料说:“暗黑3开发团队已经是“完全被掏空”了,他们已经转移到一个基于星际争霸宇宙的新项目上。该项目类似于《战争框架》(Warframe),并包含求生之路,DayZ,Smite以及其他MOBA游戏的元素。现在还只是预开发阶段,也是说要等到2016乃至更晚才能看到它的身影。”
  • 有消息说暴雪否认这一说法但是……就算有暴雪爸爸也不会承认的,同时我对这个爆料持保留态度,毕竟让D3的团队去做SC2团队的事情有些奇怪,不过根据公开的资料可以确认暴雪是有新项目在开发的。以下是两个大家都能看到的现象:
  • 1、截止本文发布,暴雪娱乐的官方网站的招聘信息中,一个标题为“未公布的游戏/项目”,下面挂两职位:3D Artist、Senior Animator,关于这个项目的细节可以在未来讨论。
  • 2、2014年的暴雪嘉年华,《暗黑破坏神3》团队公布的新内容乏善可陈,那么他们到底在忙什么?

亲们,完全不需要爆料,显然他们正在忙着搞点别的!《暗黑破坏神3》的2.1补丁拖了比较久的时间,暴雪嘉年华最大的东西是公布“远古传奇”这样的玩意儿——对,一个数值比普通传奇高30%的传奇,显然这个东西不需要整个团队忙活很久,唉,让哪位搞数值的大哥花一个下午就能搞出来的不是吗?

那么,真相究竟是什么呢?什么呢?什么?呢?

《炉石传说》的成功证明,只要站在巨人的肩膀上,就能以小搏大,《守望先锋》怎么说都是泰坦的转型,暴雪始终是一个谨慎的公司,现在已经有5个游戏在运营,1个已公布的在开发,动辄开创新的系列可能性极小。正在招聘的信息中,提到“WarcraftUniverse”和“Next-Gen”。暴雪曾经取消过《星际争霸:幽灵》和《魔兽冒险:氏族之王》。

分析一:移植WOW到主机是不可能的,典型的风险大收益小,前面我们分析过,暴雪现在更不可能动辄搞一个大家伙出来,那么出现在主机上的魔兽背景故事究竟会是一个怎样的游戏呢?考虑到未来的《魔兽世界》的电影试图把WOW文化推向更广泛的人群中,那么暴雪真的需要在用户数量广大的家用机市场推出一部魔兽世界观作品。

分析二:《魔兽争霸4》不可能,《魔兽争霸3》的高清素材包已经加入到《星际争霸2》当中,并且鉴于单人RTS市场的现状,《星际争霸2》正当年,完全没理由再做一个RTS。

分析三:《暗黑破坏神3》会有下一个资料片是必然的,正因为此我很怀疑上周爆料关于暗黑3那部分的真实性。但是在公司里抽调开发力量做不同的项目又是很正常的事情,那么假设一:爆料者说的是真的,那么基于D3团队有做家用机的人,重启《星际争霸:幽灵》简直顺理成章,这样的话D3的团队一部分人忙于做资料片,一部分人做新项目(注意:主机版的D3本来就进度晚于PC)。假设二:爆料者的信息不准,没有这样一个项目,那么在开发的新项目就只会是分析一中提到的将出现在主机上的魔兽系列作品。

综上所述,暴雪当前正在开发的一个“未公布项目”极大可能隶属魔兽系列,但肯定不会是一个RTS,同时不出意外会出现在家用机平台,是否同时出现在PC上不好说。基于星际争霸宇宙的可能性不大——如果真有,宁愿相信暴雪重启《星际争霸:幽灵》。《暗黑破坏神3》的团队则会是在开发后续内容以及下一部资料片,至于为什么近期D3改动很小——合理的解释是他们很忙,想解决当前游戏里因套装等因素带来的Build单一问题确实要点时间,同时根据我在暴雪嘉年华期间对游戏设计师Wyatt Cheng的采访(详情查看),他们确实是有新东西没有在嘉年华期间公布——截止现在也没有。

或许暴雪已经又开始在憋一个大东西,但是相信在接下来的两年内,我们看到的都会是已有系列的新延伸,并且灵活精悍。

从爆料开始探讨,暴雪的未来会有什么?

近两年来暴雪喜欢在PAX和BlizzCon公布新游戏,PAX East将于3月6日于美国波士顿举行,在2013年的Pax East,《炉石传说》被公布,那么……

接下来让我们继续见证暴雪的新动态。

(原文连载于网易爱玩网,地址

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